写Recommendation letter(大学申请推荐信)要注意的事情

对于DIY申请的同学,写大学推荐信必不可少。好的推荐信可以一剑封喉,不好的推荐信也可以一箭穿心。

关于格式

·       推荐信一般不要写太长,一页纸就差不多。

·       如果你用aerial 12, 1.5倍的间距,也就是大概300个单词,3-4段就撑死了。

·       格式的话,可以每段第一句话顶格,然后段落之间空一行。

·       段落尽量保持长短一致,避免一个段落很长,一个段落很短。

 

关于语言

·       介绍人的时候,尽量不要说male, female,你可以说Mr.,,, Miss., 等这样就体现性别了。

·       要写完整的句子,不能够写祈使句,或者是用bullet point来罗列信息,这样显得不够正式。

·       尽量避免平淡的语言,譬如说nice, acceptable, satisfactory, good等等。这样的表达会显得申请人平庸,而且感觉推荐人也是没什么热情。用Impressive, exceptional, extraordinary, outstanding, excellent, remarkable, distinguished这些相对来说热情一点的单词更好。

·       不要出现歧视性的语言(也就是不关注学生的merit,而是去提到学生的性别、种族、身体疾病、婚姻、容貌、年龄等等),这样感觉不专业和客观。譬如说,尽量不要写“what this student has achieved is amazing considering that she is a single mother raising two children alone”。 除非这么写可以突出她的一些能力,譬如说时间管理等等。

关于内容

·       推荐信一般是赞扬。这个和PS有很大的不同,PS有些时候简单说一下自己的缺点可能显得比较客观,但是推荐信如果出现批评或者对于申请人缺点的描述,就会影响申请。有时候,可能会说申请人某段时间有过问题和挑战,但是最后一定要说,这个问题和挑战解决了。

·       描述一个人的特点需要有区分。譬如说人品和技能是两个不同的方面,要分开写不同的段落。如果写在同一个段落,别人会很难看懂这段话的内容。

·       推荐信一般都会对申请人进行赞美,但是赞美要真实。每段话第一句话可以对申请人的一个优势进行描述,下面的句子最好出现一些factual evidence(具体事实作为证据)。

譬如说: Mr. …is an excellent student with exceptional communication skills. 这样的话,远远比不上Mr… is an excellent student with exceptional communication skills. He has demonstrated this quality in numerous group assignments and class discussions, in which he successfully convinced others to accept his view without hurting the feelings of his classmates, and developed a strong relationship with others by making a strong impression as good listeners and reliable confidants.

·       推荐信的篇幅有限,不要贪心写很多个点,专注2-3个点去写。申请人的一些特点如果和学习不是很有关系(譬如说做义工、去打工等),不要在推荐信去写,可以在PS里面出现。

·       只写推荐信作者和所推荐人有交集的内容。譬如说推荐信是教授写的,那么和学生的交集应该是教学、写论文等,如果推荐信里提到了学生如何处理家庭矛盾、感情纠纷的事情,就比较怪异。这已经是超出了教授对一个学生的正常认识范围。

·       推荐信表扬学生的时候,不要太过极端和肉麻,譬如说he is the best student I have ever met. I am surprised by his unique talent. He is more intelligent than his classmates. 等等,都不是很真实,而且也是教授自掉身份的一种表达。“当你说自己很出色,或者是遇到的某个人很优秀,很有可能你见过的人不多,看过的世界还不够大”。

·       推荐信不要出现教授并不擅长的领域的内容。譬如说教授是教金融的,尽量不要去说学生在计算机方面有什么过人之处,因为这不是教授的专长。就像一个医生只能代言手术刀,不能代言杀猪刀一样。

·       当你有好几个推荐人的时候,尽量选择和你目标专业和学科相关的推荐人。譬如说,你在申请会计,如果你的推荐人是教化学的,这样就比较滑稽。如果你化学很好,你就应该读化学,对吧?


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